Le jardin d'herbes médiéval


L'une des tâches ménagères les plus importantes d'une dame médiévale était l'approvisionnement et la récolte d'herbes, de plantes médicinales et de racines. Les plantes cultivées pendant les mois d'été devaient être récoltées et stockées pour l'hiver. Bien que les céréales et les légumes soient cultivés dans les champs du château ou du village, la maîtresse de maison joue un rôle direct dans la croissance et la récolte des herbes du ménage. Lisez la suite pour en savoir plus sur les jardins d'herbes médiévales.

Jardins d'herbes médiévales

Aucune dame respectable ne serait sans sa pharmacie, qui s'est souvent avérée une bouée de sauvetage pour ceux qui souffrent du rhume et de la fièvre hivernaux. Le fait de ne pas garantir une bonne récolte pourrait faire la différence entre la vie et la mort.

Les herbes et les plantes cultivées dans les jardins du manoir et du château tombaient essentiellement dans l'une des trois catégories suivantes: usage culinaire, médicinal ou domestique. Certaines herbes entraient dans plusieurs catégories et certaines étaient cultivées pour leur valeur ornementale. Cependant, les plantes purement ornementales étaient beaucoup plus rarement cultivées qu'elles ne le sont aujourd'hui, et de nombreuses plantes que nous considérons comme ornementales avaient maintenant des utilisations plus pratiques dans le passé.

Par exemple, les Dianthus ou «roses» étaient cultivés à l'époque médiévale à des fins culinaires. Les roses avaient une saveur de clou de girofle et étaient utilisés frais pour aromatiser de nombreux plats d'été. Ils étaient connus pour leur odeur forte et agréable et on croyait qu'ils favorisaient la santé générale. Le Dianthus cultivé aujourd'hui a peu d'odeur ou de goût et est principalement cultivé pour sa beauté.

Plantes d'herbes médiévales

Plantes herbacées culinaires

Les plantes et herbes culinaires ont été cultivées pour être utilisées pendant l'été et ont été conservées pour ajouter aux plats d'hiver. Les herbes et les légumes devaient être récoltés en quantité et conservés, généralement par séchage, pour durer pendant les longs et pénibles mois d'hiver. Certaines herbes ont pu résister à l'hiver dans le sol et ont fourni une prime d'un an. Les herbes souvent capables de pousser dans toutes les conditions hivernales, sauf les plus difficiles, comprenaient:

  • Sarriette d'hiver
  • Certains oreganos
  • Ail et ciboulette

D'autres plantes ont dû être récoltées et séchées.Celles-ci comprenaient:

  • Basilic
  • Curry
  • Lavande
  • Coriandre
  • Estragon
  • sauge
  • Romarin

Les herbes étaient généralement séchées en bottes suspendues dans un endroit frais avec une bonne circulation d'air pendant deux à trois semaines. Les herbes séchées peuvent être laissées en suspension ou conservées dans des bocaux ou des pots ou utilisées dans des onguents et des vinaigres. La gelée de rose musquée était un favori spécial pendant l'hiver. Et les gelées aux herbes, les confitures et les vins ont ajouté de la variété aux régimes d'hiver.

Les herbes étaient une source importante de vitamines et de nutriments pendant les mois d'hiver, lorsque la verdure était rare. Les gens ont également fourni la variété nécessaire des plats de céréales et de viande répétés en hiver. De plus, ils servaient de camouflage aux viandes rances ou mal conservées.

Plantes médicinales

Les herbes médicinales ont été cultivées et séchées pour être utilisées pendant l'hiver. Les herbes peuvent être conservées séchées jusqu'à un an sans perdre leur efficacité, ou elles peuvent être réduites en poudre ou ajoutées aux graisses pour créer des onguents et des pâtes. Celles-ci comprenaient:

  • Auto-guérison
  • Feverfew
  • Lavande
  • sauge
  • Menthe poivrée
  • Goosegrass
  • La tanaisie
  • Pissenlit
  • Boneset

L'écorce de saule, l'ail et quelques autres herbes et plantes médicinales pouvaient être récoltés tout au long de l'année. L'auto-guérison, la grande camomille et le saule étaient utilisés pour briser et prévenir les fièvres. La lavande, la sauge et la menthe poivrée étaient considérées comme des aides digestives. On croyait que la groseille et les os étaient bons pour la guérison des pauses ainsi que pour les coupures et les lésions. Le pissenlit était considéré comme purgatif et diurétique. Des sachets ont également été créés et transportés pour éviter les maladies et adoucir l'air. Ils servaient le double objectif de déodorant pendant les mois d'hiver, lorsque le bain était pratiquement impossible.

Plantes ménagères

Herbes ménagères incluses:

  • Lavande
  • Romarin
  • sauge
  • Citron
  • Pennyroyal
  • Menthe poivrée
  • Persil

Ces herbes étaient utilisées pour adoucir l'air et atténuer les parasites. La lavande, le cédrat et le romarin sont encore utilisés aujourd'hui pour dissuader les puces et les mites.

Récolte d'herbes médiévales

Comme vous pouvez l’imaginer, cueillir des herbes et des plantes pour l’hiver était très important pour le château, ainsi que pour la simple hutte du villageois. Vous pouvez cultiver et sécher vos propres herbes d'hiver aujourd'hui tout simplement. Les herbes sèchent lorsqu'elles sont suspendues en deux à trois semaines. Ils doivent être dans un espace sombre et frais avec un flux d'air suffisant.

Contrairement aux matrones médiévales, vous aurez la possibilité de verrouiller vos herbes séchées, augmentant ainsi leur longévité. Avant d'utiliser des herbes, assurez-vous de savoir ce qu'elles sont. Veillez à étiqueter toutes vos herbes avant de les sécher. La sauge et le romarin peuvent être assez faciles à identifier pendant la croissance, mais les herbes se ressemblent trompeusement une fois séchées.

Veillez également à ne pas faire sécher les herbes culinaires (sauge, romarin, curry, basilic) côte à côte avec des herbes ménagères (lavande, patchouli). Cette pratique vous aidera à éviter davantage la confusion. Et comme pour toutes les plantes, soyez prudent et respectueux de leurs utilisations. En cultivant et en préservant des herbes et des plantes, vous perpétuerez une tradition qui remonte à l'époque médiévale et plus tôt!


Les moines cultivaient souvent des herbes, des légumes et des fleurs dans un Hortus conclusus («Jardin clos»), cour ou cloître du monastère. Dans le jardin médiéval, aussi riche que vous soyez, la famine était une préoccupation constante, de sorte que des produits de base tels que les fèves, les panais et les poireaux étaient cultivés comme cultures de plein champ par les seigneurs ainsi que par ces saints hommes. Les herbes indigènes ont été cueillies dans la nature par des hommes et des femmes «verts». Chaque plante a été affectée à une utilisation.

Les plantes ont été cultivées dans des lits rectangulaires ou carrés. Photo: François Berraldacci

Des plantes médicinales importantes ou plus rares étaient cultivées dans des lits rectangulaires ou carrés, initialement disposés sur un échiquier. Un motif plus décoratif a été créé en les plaçant dans un quinconce (comme cinq sur un dé) ou un tissage de panier.

Plantes comestibles

Les arbres fruitiers et à noix comprenaient l'amandier, la pomme, la cerise, la figue, la noisette, le néflier, le mûrier, la poire, la prune, le coing, le sorbus et la noix. Les légumes-racines et les feuilles étaient produits à partir de lits moulus, tandis que les pois et les haricots étaient cultivés en bâtons.

Une reconstitution d'un jardin paysan autour d'une maison médiévale originale. Photo: Musée Weald & Downland

Les roses étaient largement cultivées et utilisées en médecine, mais symbolisaient également de nombreuses choses différentes, de la dévotion religieuse à l'amour romantique. La rose rouge pourrait représenter le sang du Christ et les martyrs de la Vierge Marie et de l'Immaculée Conception ont été comparés à une rose blanche. Les œillets rouges représentaient le véritable amour, tandis que Viola odorata (violette douce) est un symbole d'humilité.

Une parcelle médiévale contiendrait des herbes arbustives telles que la baie sucrée (Laurus nobilis), myrte sucré (Myrtus communis), romarin, sauge, thym et sarriette. Les plantes physiques ou médicinales étaient primordiales. Rue a été utilisé "pour combattre les toxines cachées et pour expulser des entrailles les forces envahissantes du poison nocif". Le fenouil «soulage l’estomac enflé et relâche rapidement les intestins paresseux».

Faire un jardin médiéval

- Des clôtures ou des éléments en saule tissé ou des poteaux de noisetier locaux, ou en utilisant un treillis en chêne massif peuvent évoquer un sens du passé médiéval.

- Créez un jardin en échiquier avec une plante par carré. Optez soit pour des conifères bien rangés tels que le romarin, soit pour des roses, des lys et des herbes gonflés soutenus par une clôture en osier basse.

- Si vous avez un arbre établi, envisagez de créer un siège de gazon autour de lui, pas nécessairement fait d'herbe - essayez la camomille à gazon. S'il fait sec et ensoleillé, colonisez avec des thymes rampantes. Pour un hydromel fleuri, le gazon peut être orné de violettes, de primevères, de baleines, de marguerites, de fraise et de pervenche.

Un siège en saule donne une touche médiévale. Photo: François Berraldacci

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Herbes incontournables

Parmi une grande variété d'herbes, il y en a plusieurs qui doivent pousser dans votre jardin. Ces herbes sont vraiment bénéfiques pour votre vie quotidienne. Vérifions.

1. Basilic

La culture du basilic doux dans un jardin peut être un peu difficile car elle nécessite un sol bien drainé, beaucoup de soleil et un temps chaud. Cependant, si vous réussissez à faire pousser du basilic dans votre jardin, vous pouvez ajouter régulièrement du pesto à votre menu.

2. Lavande

Il y a encore un manque dans chaque conception de jardin d'herbes ornementales si vous n'y incluez pas de lavande. En outre, vous avez plusieurs choix puisque la lavande se décline en près de 40 espèces. Ces herbes aromatiques sont disponibles sur les feuilles bleues, les feuilles vertes et même les feuilles grises.

Leurs fleurs varient en rose, blanc, violet et bleu font ressortir votre jardin d'herbes aromatiques avec une touche de couleur supplémentaire des fleurs de lavande.

3. Verveine citronnée

La verveine citronnée offre de nombreux avantages. Ces buissons hauts et fleuris, s'ils sont bien cultivés, ont fière allure dans tous les jardins d'herbes aromatiques. Leurs feuilles produisent un parfum agréable et ces herbes peuvent être utilisées comme ingrédients pour les cocktails au sirop et les desserts. Ils peuvent aussi faire un excellent arrangement floral.

La verveine citronnée peut être plantée côte à côte avec de la mélisse car les deux peuvent être utilisés de manière interchangeable dans de nombreuses recettes. Un baume peut ajouter un assaisonnement sur les viandes, le poisson et la volaille, tandis que la verveine rehausse la saveur des fruits et des desserts.

4. Persil

Connu pour être des herbes faciles à cultiver, le persil est riche en nutriments. Persil rempli de vitamines A, C et K ainsi que d'acide folique. Sans parler de son contenu en phytonutriments. Ils sont souvent mis en garniture dans une variété de plats.

L'usine de persil peut être annuelle ou biennale en regardant le climat de votre espace de vie.

Le romarin est une herbe parfaite à cultiver dans un jardin chaud et sec. Cette plante a de nombreuses variétés, de l'arbuste à la vigne, ce qui la rend appropriée pour être ajoutée à tous les jardins d'herbes aromatiques.

Cultiver du romarin à partir de graines et les gens cultivent souvent du romarin sur des pots et le placent dans la zone de la cuisine recevant de nombreuses lumières ensoleillées. Jetez un œil aux images d'idées de conception de jardin d'herbes aromatiques pour voir comment ajouter du romarin à l'intérieur de la maison.

6. Sauge

La sauge est une plante herbacée vivace, un arbuste à feuilles persistantes qui pousse souvent dans un endroit sec et ensoleillé. Cette herbe est non seulement célèbre pour ses puissantes propriétés curatives mais aussi pour ses propriétés culinaires. La sauge donne l'assaisonnement dans toutes les recettes contenant de la volaille. Les gens aiment aussi consommer de la sauge comme tisane.

7. Estragon

L'estragon a des feuilles en forme d'épée et ses propriétés culinaires en font l'un des ingrédients pour faire diverses sauces.

En ce qui concerne le choix culinaire, l'estragon français remplace l'estragon russe car il est livré avec des feuilles plus grossières et produit moins de saveur. Pendant ce temps, l'estragon russe sert d'ornements dans n'importe quelle recette ou d'endroit comme couvre-sol.

Les thymes ne viennent pas également. Le thym français devient l'un des ingrédients communs dans de nombreuses recettes culinaires populaires et se lève généralement dans le pot et mis dans la cuisine.

Le thym laineux est également populaire, mais il se cultive dans le sol plutôt qu'en cuisine. Consultez les plans de conception de jardins d'herbes aromatiques sur la façon de planter des thymes avec d'autres plantes dans votre jardin.

Étant donné que la plantation d'herbes apporte de nombreux avantages à vos besoins quotidiens, la recherche d'inspirations pour la conception de jardins d'herbes aromatiques vous aidera à savoir comment cultiver ces herbes et quels types d'herbes vous avez réellement besoin de planter dans votre jardin d'herbes aromatiques.


Moines chartreux et «jardins d’Eden» au prieuré de Mount Grace

Le jardin de la cellule du prieuré du mont Grace est l'exemple le mieux conservé de l'horticulture monastique du patrimoine anglais. Il a été replanté pour la première fois en 1994, à la suite de fouilles archéologiques des cellules. Les fouilles ont montré que la disposition et l'utilisation de chaque jardin variaient en fonction de l'inclinaison et de l'intérêt de chaque moine.

Le motif des chemins et des lits dans le jardin était basé sur des preuves archéologiques, mais il était difficile de savoir quelles plantes étaient utilisées ou comment elles pouvaient avoir été disposées dans les plates-bandes. Aucune des plantations récentes n'était destinée à être une restauration ou une reconstruction du jardin d'origine. C'était plutôt une démonstration des types de plantes qui étaient cultivées dans les jardins à l'époque où le monastère prospérait.

L'équipement a également changé la façon dont nous entretenons nos jardins aujourd'hui. Les outils de Monk auraient été de simples arcs en bois et en métal (comme une petite charrue tirée à la main) ou des piqûres plutôt que les merveilles mécanisées de l'horticulture d'aujourd'hui. Plutôt qu'un tracteur, la puissance pour les plus grandes parcelles aurait été fournie par des bœufs.

Les jardins cellulaires comme au prieuré de Mount Grace offraient aux moines la possibilité de faire du travail manuel dans les limites de leur propre cellule, ce qui était un élément clé de l'idéal chartreux. Comme un Hortus conclusus (jardin clos), ils avaient également des associations bibliques, y compris le jardin du «Chant de Salomon», et faisaient allusion au Jardin d’Eden «original», ou au «Paradis» lui-même. Ces espaces n'étaient pas principalement destinés à la production alimentaire mais avaient de multiples fonctions de spiritualité, de santé et d'utilité. La masse de nourriture pour les moines provenait de jardins potagers, de parcelles et de fermes beaucoup plus grands ailleurs.

Ces jardins cellulaires étaient de forme fortement géométrique, souvent compartimentés (définissant des espaces pour les espèces médicinales ou vénéneuses) et ont commencé au XVe siècle à devenir décoratifs. Cela comprenait un mélange d'herbes médicinales et aromatiques et de plantes à fleurs pour élever l'esprit et l'esprit et aider à la contemplation.

Sauge (Salvia officinalis), qui est cultivé au prieuré de Mount Grace aujourd'hui - Photo Isaac Wedin via Flickr / Creative Commons

24 heures avec un moine chartreux au prieuré de Mount Grace

Ici, nous décomposons la journée typique d'un moine chartreux pour souligner l'importance de son jardin dans la vie quotidienne.

5:30 Le moine se réveillait au son d'une cloche près de leur oreille.

6:00 La cloche de l’église sonne lorsque le premier service «prime» est dit, accompagné d’un chœur dans l’oratorium. Cela se prolonge par la prière jusqu'à 7h45.

7:45 La messe conventionnelle a lieu à l'église (sur place). Les églises de l'époque étaient éclairées avec des plantes telles que la molène (Verbascum thapsus) imbibé de suif. Paille de lit parfumée sous les pieds (Galium odoratum) a été utilisé pour marcher quand, une fois séché, a une forte odeur de nouveau foin fauché.

8:30 Les moines retournaient dans leur cellule pour effectuer des travaux manuels. Cela comprenait l'entretien de leurs jardins en arrosant leurs plantes, les cultures, la récolte et l'entretien général.

10:00 Les moines prient et vont chercher leur dîner à l'écoutille: les arômes d'herbes auraient inclus du romarin (Rosmarinus officinalis), thym sauvage (Thymus serpyllum), vraie lavande ou lavande anglaise (Lavandula angustifolia), sauge (Salvia officinalis), fenouil (Foeniculum vulgare), et crocus au safran (Crocus sativus). Cela a été suivi par une récréation solitaire, qui peut avoir impliqué un retour au jardin.

11:30 Lecture spirituelle, étude et plus de travail manuel dans les jardins.

14:30 Les vêpres (prières) sont dites.

14:45 Retournez à l'église pour chanter les vêpres.

16:00 Retournez dans la cellule pour étudier.

16:30 Le souper est mangé, souvent composé d'œufs et de salade avec des ingrédients probablement cultivés sur place tels que le radis (Raphanus sativus), laitue (Lactuca sativa ) et la campanule rampion (Campanula rapunculus). Ceci est suivi par une lecture spirituelle et un examen de conscience connus sous le nom de «Souvenir».

17:45 Une cloche sonne pour de Beata (messe musicale)

18:30 Le moine se couche encore en portant une grande partie de son habit car son sommeil est relativement court.

23:30 Le moine se lève et dit Matines (la liturgie monastique nocturne).

23:45 Le moine quitte sa cellule pour aller chanter des Matines qui est largement chantée éclairée par des lampes.

2:45 Retournez dans la cellule pour terminer la «journée» avec Prime de Beata (une prière) et pour dormir, il se relèvera dans trois heures.

Dessin de reconstruction d’un frère laïc apportant de la nourriture à la cellule d’un moine par Ivan Lapper © Historic England Photo Library


Clary Sage (Salvia sclarea ou la clary sauvage est Salvia verbenaca)

Sauge sclarée (Salvia sclarea) de H.Zell (Travail personnel) CC BY-SA 3.0

Un autre membre de la famille des salvia, Clary Sage était également connu sous le nom de «œil clair» et «Oculus Christi» (œil du Christ) car son utilisation principale était comme un collyre, fabriqué en infusant des feuilles parfumées dans l'eau.

C’est une biennale avec des épis de fleurs bleu-violet de la fin du printemps au milieu de l’été et qui attire les abeilles et autres pollinisateurs.


Les châteaux médiévaux et, dans une plus large mesure, les monastères, perpétuent une ancienne tradition de conception de jardins et d'intenses techniques horticoles en Europe.

Les jardins étaient fonctionnels et comprenaient des jardins potagers, des jardins d'infirmerie, des vergers de cimetière, des cloîtres et des vignobles. Les jardins de légumes et d'herbes ont contribué à fournir des cultures alimentaires et médicinales, qui pouvaient être utilisées pour nourrir ou soigner les malades. Les jardins étaient disposés en parcelles rectangulaires, avec des chemins étroits entre eux pour faciliter la collecte des rendements. Souvent, ces lits étaient entourés de clôtures en acier pour empêcher les animaux d'entrer.

Les monastères pouvaient aussi avoir une «cour verte», une parcelle d'herbe et d'arbres où les chevaux pouvaient paître, ainsi qu'un jardin de cave ou des jardins privés pour les obéissants, moines qui occupaient des postes spécifiques au sein du monastère.

Dans les jardins potagers, on peut cultiver du fenouil, du chou, de l'oignon, de l'ail, des poireaux, des radis et des panais, ainsi que des pois, des lentilles et des haricots si l'espace le permet.

Les jardins de l'infirmerie peuvent contenir de la sarriette, du costmary, du fenugrec, du romarin, de la menthe poivrée, de la rue, de l'iris, de la sauge, de la bergamote, de la menthe, de la livèche, du fenouil et du cumin, entre autres herbes.

Un herber était un jardin d'herbes aromatiques et un jardin d'agrément. Un Hortus Conclusus était un jardin clos représentant une allégorie religieuse). Un Pleasaunce était un grand jardin ou parc d'agrément complexe. Le mot paradis vient d'un mot Persion pour un jardin clos. Le terme était utilisé par Saint-Gall pour désigner une cour ouverte dans le jardin du monastère, où poussaient des fleurs pour décorer l'église.

À la fin du Moyen Âge, les textes, l'art et les œuvres littéraires donnent une image de l'évolution de la conception de jardins. Pietro Crescenzi, un avocat bolognais, a écrit douze volumes sur les aspects pratiques de l'agriculture au XIIIe siècle et ils offrent une description des pratiques de jardinage médiévales. D'après son texte, nous savons que les jardins étaient entourés de murs de pierre, de haies épaisses ou de clôtures et incorporaient des treillis et des tonnelles. Ils ont emprunté leur forme à la forme carrée ou rectangulaire du cloître et ont inclus des plates-bandes carrées.

L'herbe a également été remarquée pour la première fois dans le jardin médiéval. Dans le De Vegetabilibus d'Albertus Magnus écrit vers 1260, des instructions sont données pour la plantation de terrains en herbe. Des berges surélevées couvertes de gazon appelées «Turf Seats» ont été construites pour fournir des sièges dans le jardin. Les arbres fruitiers étaient répandus et souvent greffés pour produire de nouvelles variétés de fruits. Les jardins comprenaient un monticule surélevé ou un support servant de scène pour l'observation et les plates-bandes étaient généralement élevées sur des plates-formes surélevées.

Le jardinage médiéval et en particulier de la Renaissance a été fortement influencé par les écrits des anciens Grecs et Romains, notamment Columella (sur l'agriculture), Varro (sur l'agriculture: Rerum rustiquearum), Cato (sur l'agriculture: De re rustica), Palladius (sur l'élevage), Pline l'Ancien, Dioscoride Pedanius, d'Anazarbos. (De Materia Medica)

Bien qu'il n'y ait pas de délimitation claire entre les jardins d'agrément et les jardins utilitaires, les vergers, etc., il est clair que certaines parties de certains jardins étaient principalement destinées à être un plaisir pour les sens, et d'autres pour leurs produits finaux.

"La cuisine ou le jardin utilitaire, contrairement au jardin d'agrément, contenait des plantes alimentaires et médicinales ainsi que des plantes à répandre sur les planchers, à arroser les mains, à étouffer les insectes et à d'autres usages ménagers."

La plupart de chaque manoir, abbaye et grand domaine auraient des jardins utilitaires, des champs de ferme de demesne, et peut-être des bois et même des vignobles ou des vergers en plus d'une sorte de jardin d'agrément.

L'une des principales caractéristiques du jardin médiéval était que, grand ou petit, il était toujours entouré de clôtures de poteaux, de haies, de berges et de fossés, de pierre, de brique, d'acacia (sorte de vannerie de saules, d'osiers, etc. tissés). autour des piquets dans le sol.)

Albertus Magnus était un grand admirateur des pelouses: «Car la vue est maintenant si agréablement rafraîchie que par l'herbe fine et serrée maintenue courte. La plupart des écrivains recommandent de déterrer les plantes `` usées '' d'origine, de tuer les graines dans le sol en les inondant d'eau bouillante, puis de disposer la pelouse avec des tourbes bien plantées et bien pilées. Un autre écrivain recommande de les tondre deux fois par an, la tonte du gazon aurait été faite avec des faux ou des cisailles primitives.

Les lits peuvent être surélevés ou enfoncés:

«Par exemple, les lits pourraient être surélevés et bordés de planches ou de panneaux tissés de saule pour améliorer le drainage, tout comme Columella le recommandait» (Hobhouse). Parkinson suggère de border vos lits avec des plantes vivantes ou des trucs morts tels que des carreaux, du plomb, des os de mouton ou des planches.

Les lits en contrebas semblent être principalement utilisés dans les jardins islamiques, où l'idée serait de faciliter l'irrigation et d'empêcher la terre de se dessécher. De bons exemples apparaissent dans l'Alhambra en Espagne. (Les jardins islamiques avaient tendance à suivre fortement le modèle romain de plans carrés et de canaux ou de ruisseaux traversant le jardin.)

Les raisins, les roses et le romarin en particulier ont été cultivés sur des treillis. Les gilliflowers (œillets, roses) ont été treillis dans leurs pots pour les empêcher de tomber. D'autres types de vignes ont également été cultivés de cette façon. Des treillis avec des plantes grimpantes et des treillis avec des plantes grimpantes étaient utilisés comme murs de jardin, souvent à partir de l'arrière d'un lit ou d'un siège gazonné, ainsi que pour les arches et les pergolas.

Les animaux topiaires apparaissent à la fin de la période, soit auto-topiaires, soit attachés sur un cadre, comme dans ce récit de Hampton Court en 1599:

«Il y avait toutes sortes de formes, hommes et femmes, moitié hommes et moitié cheval, sirènes, servantes avec des paniers, des lis français et des créneaux délicats tout autour faits de brindilles sèches liées ensemble et des arbustes à prise rapide toujours verts susmentionnés, ou entièrement de romarin, tous fidèles à la vie, et si habilement et amusement entrelacés, mélangés et cultivés ensemble, taillés et arrangés en images que leur égal serait difficile à trouver. " (Fort, p. 33)

Les arbres étaient plantés soit le long des murs, géométriquement placés dans des vergers (à environ 20 pieds de distance), soit plantés dans des allées. Certains arbres, comme le noyer, ont été évités dans les jardins, mais les arbres fruitiers et autres arbres ayant une bonne odeur ou un aspect agréable ont été inclus dans la plupart des jardins ainsi que dans les vergers attenants. Parfois, les arbres ont été formés contre un mur, mais cela peut être un développement de période tardive.

Il existe deux techniques utilisées en foresterie qui méritent d'être mentionnées: l'étêtage et le recépage. Les deux étaient et sont utilisés pour obtenir la croissance maximale des branches et du bois des arbres cultivés, de sorte qu'ils n'auraient pas été beaucoup utilisés dans les jardins, sauf peut-être dans les haies. Les taillis, tels que les hêtres, étaient coupés au niveau du sol ou un peu au-dessus, et les souches permettaient de faire germer des drageons. Une fois que les drageons sont devenus des branches de taille moyenne - ou de la bonne taille pour les clôtures, l'acacia, les poteaux, etc. - ils ont été récoltés. L'étêtage est le même processus, mais fait beaucoup plus haut du sol, hors de portée du grignotage pour les cerfs, le bétail, etc. L'étêtage survit en tant que technique d'aménagement paysager et à la suite de la coupe d'arbres pour les lignes électriques et téléphoniques.

Il y a des preuves dans les représentations picturales de plantes en pots à l'extérieur ou dans la maison. Les giroflées en pot semblent avoir été particulièrement populaires à cette époque, à l'intérieur comme à l'extérieur. Les plantes et les arbres en pot sont représentés placés sur des parterres herbeux dans les jardins et les entrées - il peut s'agir de plantes vivaces tendres ou d'arbres fruitiers.

Les pots en céramique semblent avoir été la norme, généralement dans le style familier des pots de fleurs `` italiens '', ou sous la forme d'urnes, avec des sommets larges ou étroits. Les plantes sont également représentées poussant à partir de cruches ou de pots à large ouverture. Des paniers tissés sont montrés utilisés pour transporter des plantes d'un endroit à un autre.

Des plantes de rempotage ont également été utilisées pour prolonger la saison. Thomas Hill souligne que vous pouvez commencer vos concombres tôt si vous les plantez dans des pots, en les laissant dehors toute la journée par temps chaud et en les déplaçant dans un hangar chaud la nuit.

Le Gardiner qui posséderait des concombres en temps opportun et très bien, oui et tout au long de l'année, devrait (après l'esprit du Neopolitane [Rutilius?]) Au début du printemps, remplir de vieux paniers de travail et de casseroles en terre sans fond , avec de la terre fine tamisée gâchée avant avec de la bouse grasse, et pour humidifier un peu la terre avec de l'eau, après les graines accordées dans les thèses, qui ont fait quand la warme et les sunnie daies réussissent, ou une douce raine tombant, les paniers ou les casseroles avec les plantes, doivent ensuite être mis à l'étranger, pour être fortifiés et choyés par le soleil et les petites averses, mais le soir qui approche, ceux-ci dans toute la saison froide doivent être placés sous une couverture chaude ou une maison dans le sol, pour être défendus des gelées et L'air froid, qui se tient ainsi sous un abri, ou dans la maison de la guerre, humidifie doucement avec de l'eau plusieurs fois, et ceux-ci sur une telle poignée sage, jusqu'à ce que toutes les gelées, les tempêtes et l'air froid soient passés, comme généralement la même chose ne cesse pas avec nous, jusqu'à ce que le milieu est de mai.

Après ceux-ci, lorsque l'occasion ou un jour propice sert, le jardinier doit accorder les paniers ou pannes jusqu'au bord, ou plus profondément dans la terre, bien travaillé ou paré avant, avec le reste de la diligence à exercer, comme avant énoncé qui a fait, le Le jardinier jouira de Cowcumbers très avant-gardistes et plus opportuns que tous les autres.

Cette question peut être abordée, à la fois plus facile, dans un temps plus court, et avec moins de travell, si le propriétaire, après la coupe des branches de déchets, les met dans des lits bien travaillés, pour ceux-ci dans un temps beaucoup plus court et plus rapide, doe yeeld faire Concombres.

La seule chose que je pense nécessaire à apprendre, pour éviter le travail quotidien et les peines, dans la mise à l'étranger et en apportant dans la maison, soit des demi-cuves, des paniers ou des bannes de terre, ce qui, de cette manière, par une plus grande facilité peut être fait , si tel est le cas, le jardinier bestwo les vessells avec les plantes dans Wheel-barrowes, ou comme avec Wheeles pour ceux-ci, à la raison des hommes, cause une facilité merveilleuse, fait dans l'octroi à l'étranger, et portant againe dans la maison warme, aussi souvent que besoin exigera.

Les jeunes plantes peuvent être défendues des vents froids et bruyants, oui, des gelées, de l'air froid et de la chaleur Sunne, si des lunettes faites à cet effet, sont placées sur elles, qui sur une telle sagesse accordées sur les lits, hurlaient d'une manière à Tibère César, des concombres toute l'année, dans lesquels il prit un grand plaisir, comme après la digne Columelle, le savant Plinie a commis la même chose à la mémoire, qui chaque jour obtenait la même chose, comme il l'écrit.

Les vivaces tendres et les arbres méditerranéens comme l'oranger, le laurier et la grenade étaient parfois gérés de cette manière en Europe du Nord à la Renaissance, élevés dans des bacs et amenés dans un hangar, parfois chauffé, en hiver. Le Menagier dit d'apporter des violettes à l'intérieur dans des pots pour l'hiver.

Non utilisés dans tous les jardins, mais dans les jardins potagers et médicinaux, les plates-bandes surélevées étaient souvent une caractéristique majeure à partir du plan de Saint-Gall. Columella, un écrivain romain, a dicté:

"Le sol est divisé en plates-bandes, qui, cependant, devraient être conçues de telle sorte que les mains de ceux qui les désherbent puissent facilement atteindre le milieu de leur largeur, de sorte que ceux qui s'attaquent aux mauvaises herbes ne soient pas obligés de marcher sur les semis. , mais peuvent plutôt se frayer un chemin le long des chemins et désherber d'abord un, puis l'autre moitié du lit. "

"Nous pouvons en déduire que la largeur minimale du lit et du chemin serait de quatre à cinq pieds et un pied respectivement. Ces lits pourraient être simplement disposés à n'importe quelle longueur adaptée au petit jardin domestique. Dans les grands jardins institutionnels ... une subdivision en perchoirs. était le plus susceptible d'être utilisé ... des subdivisions d'une ligne de quatre-vingt-quatre pieds peuvent également être faites ... Une façon de subdiviser une perche de 16 1/2 pieds est de disposer trois lits de quatre pieds de largeur, deux des chemins de large, et un chemin d'accès de deux pieds six entre un perchoir et le suivant, assez large pour les brouettes. Les parcelles peuvent être en bandes de plusieurs perchoirs de longueur, mais une largeur de perche est l'optimum pour un bon accès par les côtés . "

Parkinson suggère que les lits soient bordés de plomb "coupé à la largeur de quatre doigts, courbant le bord inférieur un peu vers l'extérieur", ou "des planches de chêne de quatre ou cinq pouces de large", ou des os de mouton, ou des tuiles, ou "rondes cailloux blanchâtres ou soufflés d'une certaine proportion et bignesse raisonnables. " Il dit, avec dégoût, que les mâchoires étaient parfois utilisées comme bordures aux Pays-Bas.

Dans tous les cas, les lits étaient presque universellement rectangulaires et disposés selon un motif régulier, soit en carreaux de fenêtre, soit en damier. La mode de mettre un élément circulaire central avec des lits semi-rectangulaires avec leurs coins découpés semble, selon Roy Strong, avoir été introduite après 1600.

Les sièges en gazon étaient une caractéristique majeure des «jardins de plaisir». Des sièges en marbre ou en pierre apparaissent également. Une illustration montre un banc en bois portable.

Les sièges en gazon, également appelés excedra, étaient généralement construits le long des lits surélevés légèrement plus hauts, les wals extérieurs construits avec des planches de bois, des briques ou des caroncules, bien que certaines illustrations montrent également les bancs avec des côtés en gazon. Souvent, des sièges en gazon étaient disposés autour des bords intérieurs d'un `` herber '' fermé, fournissant des sièges ainsi qu'un ancrage pour les plantes en treillis.

Des tableaux apparaissent également, comme dans une illustration du Jardin du Paradis, où la Vierge a à son coude une table en marbre contenant un verre de quelque chose à boire et des collations. Les repas en plein air étaient une activité estivale populaire, et il existe de nombreuses illustrations de couples et de groupes mangeant, buvant et / ou jouant à des jeux sur des tables et des bancs installés dans le jardin.

Le Husbandman anglais de Markham est très catégorique sur la nécessité d'une source d'eau dans un jardin. Les jardins du 14-16ème siècle dont nous avons des représentations comprennent généralement une pièce d'eau. Ils étaient généralement entourés d'une pelouse, plutôt que d'une plantation d'aucune sorte.

Les sources étaient populaires, s'ouvrant souvent sur une piscine ou une auge carrée d'où l'eau pouvait être tirée ou lavée. Les sources et les ruisseaux pourraient fournir des piscines pour boire, se laver ou même garder le poisson. Bien que la présentation la plus populaire de la baignade à l'extérieur soit Bathsheba, d'autres illustrations montrent également des bains à l'extérieur dans des maisons de mauvaise réputation.

Les grandes fontaines ornées de statues sont devenues populaires à la Renaissance. Les fontaines étaient alimentées par l'hydraulique, soit l'eau d'une source ou d'un ruisseau, soit l'eau canalisée via un aqueduc. Un ruisseau peut traverser ou autour d'un jardin (comme un fossé) ou le ruissellement d'une fontaine ou d'une fontaine peut être transformé en un ruisseau artificiel ou des escaliers d'eau. (Les jardins des villas italiennes détourneraient un ruisseau entier pour descendre à travers la propriété et alimenter ses fontaines.)

Naomi Miller, dans son article "Medieval Garden Fountains" in Medieval Gardens, Dumbarton Oaks, 1986, décrit la fontaine typique avant la vogue de la statuaire classique à partir du 14ème siècle:

Tout au long de la fin du Moyen Âge, là où la fontaine était placée au centre d'une place de ville, d'un cloître monastique ou d'un jardin de l'amour, sa forme est restée relativement inchangée. Définie par un bassin circulaire, polygonal ou quadrilobe, elle était rooted to the ground or raised upon a basin or steps. Water usually passed through a column sometimes it rose from the center of the first basin to support a second one and was dispensed by one or more spouts. A more imposing fountain would usually have secondary basins used a troughs, provisions for washing, and even fish tanks. Spouts in the form of lions' heads or grotesques decorating the column were commonplace." (p. 152).

Statuary does not appear to have been a major part of early medieval gardens, except in the cases of fountains, and in abbeys, elaborate fountain-type handwashing arrangements. In the Renaissance, interest in statuary, specifically Greek and Roman statuary, boomed. From "museum" gardens designed to display and highlight one's collection of Greek and Roman statues (or copies thereof), the idea of statues as focal points for gardens and grottos took hold.

Generally, statues were in the form of people (Greek, Roman, or Christian characters), mythical animals, or birds, horses, and occasional putti (cherubim types), medusas, or heraldic beasts on the walls seem to be typical. River gods, water nymphs, goddesses with or without fountain outlets in their bosoms, children pouring water from jars, muses, mountain giants, were all popular as statuary and fountains in the last part of the 16th century. Many major English gardens from the Elizabethan period had references to Elizabeth as Diana or Cybele, or as the Rose.

Hampton Court, one of Henry VIII of England's principal seats, was enlivened by sundials and "The Kinges bestes made to be sett vp in the privie orchard . . . vij of the Kinges Bestes. That is to say ij dragons, ij greyhounds, i lyon, i horse and i Antylope . . ." (1531 household accounts, quoted by R. Strong). This fashion of having heraldic beasts carved out of wood and set up on poles in your garden seems to have spread somewhat, as the beasts appear in other places there were also topiary beasts appearing in gardens of the period. These beasts might be painted in heraldic colors or gilded, either on appropriate parts or all over.

Eating out of doors in summer was apparently quite popular special banqueting houses were created. Some were very odd, such as the 'Mouth of Hell' cavern in an Italian Renaissance garden, and another one constructed on a platform built on the branches of an enormous linden tree. No major landowners pleasure park was complete without one.

Artificial caves cut into a hillside, or in a walled building, generally with fountains, hydraulic toys, statuary, carvings and/or paintings were the mode at the very end of period, a trend that continued into the seventeenth and 18th centuries.

Labyrinths, in which one cannot get lost, seem to have been more popular in period than Mazes. Copying the fashion in Roman tiles (and perhaps a Roman boys' exercise), big festival or game labyrinths were made of cut turf in some places by the sixteenth century, the inclusion of a labyrinth laid out with herbs and small shrubs seems to have been one way to use up space in a big garden.

"Hyssop, thyme, and cotton lavender, which were used in the early mazes, are small-- the grow, at the most, knee-high. Mazes made with these are therefore to be surveyed as well as walked in. Their color should be remembered, with box and yew also recommended: these were invaluable as evergreens. . Charles Estienne in his Agriculture et Maison Rustique recommends. . . 'and one bed of camomile to make seats and labyrinths, which they call Daedalus.' In the first English version of this work, translated by Richard Surflet in 1600. . .'these sweet herbes . . . some of them upon seats, and others in mazes made for the pleasing and recreating of the sight.'" Thacker, The History of Gardens.

Knotwork and Parterres (Embroidery-work) apparently began to be fashionable in the early 1500's, though its heyday was in the 1600's. Knots or pattern-work laid out in plants and/or colored stones, usually in blocks of four -- at first generally mirrored both horizontally and vertically, then, later, mirrored only along one axis and even only broken into 2. Markham gives instructions for laying out your knots. (Some knots included spots for the inclusion of the owner's heraldry, etc.)

In 1599, a observer's account of some partierres at Hampton Court (quoted by R. Strong, p. 33):

"By the entrance I noticed numerous patches where square cavities had been scooped out, as for paving stones some of these were filled with red brick-dust, some with white sand, and some with green lawn, very much resembling a chessboard."

Elaborate, embroidery work 'partierres" were a feature of gardens in the late 1600s and early 1700s.

Major manor gardens of the latter part of the 16th century often sited the gardens so that they could be seen from the owner's principal private quarters royalty might have two gardens, one for the king and one for the queen.

Hugh Platt, in Floraes Paradise (1608) advocated what Campbell (Charleston Kedding) calls "Sun-entrapping fruit walls, concave, niched, or alcoved . . . He suggesed lining concave walls with lead or tin plates, or pieces of glas, which would reflect the sun's heat back onto the fruit trees. He also considered warming the walls with the backs of kitchen chimneys."

Campbell also gives a good description of period references to hotbeds in Moorish agricultural manuals, in De Crescenzi, and in Thomas Hill. These hot beds were constructed by putting fresh dung in a pit and either putting soil over it and planting in the soil, covering over the plants with a shelter in inclement weather.

Peasants had mostly just a vegetable garden, perhaps with some medicinal herbs, surrounded by a wattle fence to keep the pigs, etc. out. Definitely they grew pease, beans, etc.

"The garden of the Arden peasant's holding was an important, if poorly documented, resource. Apple, cherry, plum and pear trees seem to have been common on many holdings, as in 1463 at Erdington, where nearly all peasant holdings contained orchards. The range of crops cultivated on the peasant's curtilage is poorly recorded, but the garden of Richard Sharpmore of Erdington was probably typical. In 1380 trespassing pigs ruined his vegetables, grass, beans and peas." - Andrew Watkins, "Peasants in Arden", in Richard Britnell, ed. Daily Life in the Late Middle Ages, (Stroud: Sutton Publishing, 1998), p 94.

Monasteries would have multiple gardens: vegetable gardens, an Infirmarer's garden of medicinal herbs, cloisters or orchards for pacing and praying, and perhaps herbers also. Monasteries, hermitages and almoner's establishments sometimes had separate plots for each person to work.

Description of the grounds of the Cistercian Abbey of Clairvaux in the 12th century:

"Within the enclosure of this wall stand many and various trees, prolific in bearing fruit. It resembles a wood, and since it is near the cell of the sick brethren, it offers some comfort to their infirmities, while providing at the same time a spacious place for those who walk, and a sweet place where those who are overheated can rest. Where the orchard ends the garden begins. Here too a lovely prospect presents itself to the infirm brethren they can sit on the green edge of the great fountain, and watch the little fishes challenging one another, as it were, to war-like encounters, as they meet and play in the water."

(quoted by Paul Meyvaert, in "The Medieval Monastic Garden," Medieval Gardens, Dumbarton Oaks, 1986)

Carole Rawcliffe, in an article on Hospital Nurses and their Work, notes that hospitals and infirmaries had gardens that not only had practical function but also "contributed in less immediately obvious ways to the holistic therapy characteristic of the time." She goes on:

"During the twelfth century, the garden of the Hospital of St. John the Baptist at Castle Donington, Leicestershire, had, indeed, produced such 'powerful herbs and roots' that a local physician had gone there to seek a cure for his own tertian fever. Following a practice discernible at all levels of society, from the peasantry to the baronage, the cultivation of many hospital gardens appears to have been undertaken by women. Since it was such a large and affluent institution, the Savoy could afford to retain a gardener, who took his orders from the matron, as well as the physician and the surgeon. He grew herbs, fruits, and other plants 'for the relief and refreshment of the poor who flock to this hospital.' These were used in cooking, for the preparation of medicines and medicinal baths and for other 'health giving purposes' which probably included the production of scented candles and fumigants for dispelling the miasma of disease. . . "

"In smaller houses, such as St. Giles' Hospital, Norwich, the sisters themselves grew and processed whatever plants might be needed. Their walled garden, with its thatched pentice, was but one of several green spaces in the precinct, which included the master's ornamental garden, a great garden where trees and vegetables were cultivated, a pond yard, a piggery and a kitchen garden. During the fourteenth century surplus apples, pears, onions and leeks were sold on the open market as a cash crop other produce included saffron, garlic, hemp and henbane. . . the hospital precincts also incorporated a great meadow, with its prelapsarian 'paradyse garden'. . ."

"At the London hospital of St. Mary Bishopgate the sisters lodged in segregated quarters . . . which gave access to their own garden. Elderly corrodians, such as Joan Lunde, who lived in a 'celle sett yn the sauthe part of the [in]ffermory' of St. Giles' Hospital, Beverly, were anxious to secure such a source of 'greate yerthely comfort'. In 1500-1 she complained to the Court of Chancery that, notwithstanding the money she had spent on maintaining the garden which formed part of her corrody, it had been given to another sister. . . The fitter and more mobile residents of English almshouses, such as those at Ewleme and Arundel, were expected to weed and tidy precinct gardens, but we have little evidence of their use by convalescent patients. At the leper hospital run by St. Albans Abbey inmates were who had been phlebotomized were permitted to rest in a private garden, but many of them appear to have been Benedictines, already accustomed to the prophylactic regimen of the monastic infirmary."

-- Carole Rawcliffe, "Hospital Nurses and their Work", in Richard Britnell, ed. Daily Life in the Late Middle Ages, (Stroud: Sutton Publishing, 1998), pp 58-61.

Castles and manors often had gardens of pleasure for walking in, with seats, private nooks screened from the wind for sitting, flowery meads for sitting and/or playing games. We see many of these in pictures of young ladies and pictures of the Virgin and Child.

Italian Renaissance gardens are characterized by lots of space, walks, statuary and 'toys'. The fashion for god and goddess statues, statues with water coming from significant points, and sculptures meant to indicate river gods, naiads, dryads, etc. was extreme they also attempted to spotlight (or create, if necessary) Etruscan ruins on the property.

From The Decameron (Bocaccio, mid-14th century):

"After this they went into a walled garden beside the mansion, which at first glance seemed to them so beautiful that they began to examine it more carefully in detail. On its outer edges and through the centre ran wide walks as straight as arrows, covered with pergolas of vines which gave every sign of bearing plenty of grapes that year. . . . The sides of these walks were almost closed in with jasmin and red and white roses, so that it was possible to walk in the garden in a perfumed and delicious shade, untouched by the sun, not only in the early morning, but when the sun was high in the sky. . . In the midst of this garden was something which they praised even more than all the rest this was a lawn of very fine grass, so green that it seemed nearly black, colored with perhaps a thousand kinds for flowers. This lawn was shut in with very green citron and orange trees bearing at the same time both ripe fruit and young fruit and flowers, so that they pleased the sense of smell as well as charmed the eyes with shade. And in the midst of this lawn was a fountain of white marble most marvellously carved. A figure standing on a column in the midst of this fountain threw water high up in the air, which fell back unto a crystal-clear basin with a delicious sound. . . the water which overflowed. . . ran out of the lawn by some hidden way where it reappeared again in cunningly made little channels which surrounded the lawn."

Parks often included multiple structures, many water features, and, at least according to Crescenzi, were stocked with wild beasts. The large gardens at Woodstock, perhaps orginally made for Henry II's light'o'love Rosamund, and suspected by at least one author to have been made imitation of those in the romance of Tristan and Iseult, are an example.

"Castles, manors and great monastic establishments would have both small herbers for useful and decorative plants and also grander enclosed areas in which walks could be shaded by trees and where there were artificial pools for fish as well as natural streams. . . Geoffrey de Montbray. . . came back to Normandy to sow acorns and grow oaks, beeches and other forest trees inside a park enclosed by a double ditch and a palisade" (Hobhouse)

The park at Hesdin, northern France, created in 1288, included:

"a menagerie, aviaries, fishponds, beautiful orchards, an enclosed garden named Le Petit Paradis, and facilities for tournaments. The guests were beckoned across a bridge by animated rope-operated monkey statutes (kitted up each year with fresh badger-fur coats) to a banqueting pavilion which was set amongst pools." (Landsberg, p. 22)

Compare this prescription from Crescenzi:

"Of the gardens of royal personages and powerful and wealthy lords. And inasmuch as wealthy persons can by their riches and power obtain such things as please them and need only science and art to create all they desire. For them, therefore, let a great meadow be chosen, arranged, and ordered, as here shall be directed. Let it be a place where the pleasant winds blow and where there are fountains of waters it should be twenty 'Journaux' or more in size according to the will of the Lord and it should be enclosed with lofty walls. Let there be in some part a wood of divers trees where the wild beasts may find a refuge. In another part let there be a costly pavilion where the king and his queen or the lord and lady may dwell, when they wish to escape from wearisome occupations and where they may solace themselves."

"Let there be shade and let the windows of the pavilion look out upon the garden but not exposed to the burning rays of the sun. Let fish-pools be made and divers fishes placed therein. Let there also be hares, rabbits, deer and such-like wild animals that are not beasts of prey. And in the trees near the pavilion let great cages be made and therein place partridges, nightingales, blackbirds, linnets, and all manner of singing birds. Let all be arranged so that the beasts and the birds may easily be seen from the pavilion. Let there also be made a pavilion with rooms and towers wholly made of trees. ”

Petrus Crescentiis, Opus Ruralium Commodorum. 1305.

Orchard trees that give fruit (apples, pears, plums) tender perennials such as bay, orange, pomegranate in the south and later in period, Olives and date palms in the south. Nut trees such as chestnut and almond. Pine and Cypress. Of non-fruiting trees, linden or lime trees were popular in northern Europe William Stephen in 1180 mentions elms, oaks, ash, and willow "along watercourses and to make shady walks" (says Hobhouse) the Roman de la Rose also mentions fir, and oriental plane trees. Crescenzi says:

"Trees are to be planted in their rows, pears, apples, and palms, and in warm places, lemons. Again mulberries, cherries, plums, and such noble trees as figs, nuts, almonds, quinces, and such-like, each according to their kinds, but spaced twenty feet apart more or less."

He also suggests box, broom, cypress, dogwood, laburnum, rosemary, eonymous or spindle and tamarisk.

Albertus Magnus recommended:

"every sweet smelling herb such as rue, and sage and basil, and likewise all sorts of flowers, as the violet, the columbine, lily, rose, iris and the like. . . sweet trees, with perfumed flowers and agreeable shade, like grapevines, pears, apples, pomegranates, sweet bay trees, cypresses and such like."

He also suggested a lawn, a bench of flowering turf, seats in the center of the garden, and a fountain.

A collected Albertus Magnus quote (John Harvey's translation):

"There are, however, some places of no great utility or fruitfulness. . . these are what are called pleasure gardens. They are in fact mainly designed for the delight of the two senses, viz. sight and smell. . .[about the lawn] may be planted every sweet smelling herb such as rue, and sage and basil, and likewise all sorts of flowers, as the violet, the columbine, lily, rose, iris and the like. So that between these herbs and the turf, at the edge of the lawn set square, let therebe a higher bench of turf flowering and lovely and somewhere in the middle provide seats so that men may sit down there to take their repose pleasurably when their senses need refreshment. Upon the lawn, too, against the heat of the sun, trees should be planted or vines trained, so that the lawn may have a delightful and cooling shade, sheltered by their leaves. For from theses trees shade is more sought after than fruit, so that not much trouble should be taken to dig about to manure them, for this might caus e great damage to the turf. Care should also be taken that the trees are not too close together or too numerous, for cutting off the breeze may do harm to health. . . the trees should not be bitter ones whose shade gives rise to diseases, such as the walnut and some others but let them be sweet trees, with perfumed flowers and agreeable shade, like grapevines, pears, apples, pomegranates, sweet bay trees, cypresses and such like."


Herb Gardening Basics

Over 15 million households in the United States grow herbs--in vegetable and perennials gardens, in containers, or on windowsills. And with good reason! In addition to their obvious role in cooking, herbs are also attractive and add color, interesting textures and forms, and rich or subtle fragrances to the home and garden.

The most popular use for herbs is in cooking, and nearly every recipe can be enhanced with the addition of appropriate herbs. Can you imagine tomato sauce without oregano? Thanksgiving stuffing without sage? Some dishes are defined by the herbs they contain--pesto without basil just isn't pesto!

Herbs have many other uses as well. Many types make wonderful teas, either as individuals or combined in blends. Chamomile makes a soothing tea for unwinding after a hard day. Bee balm (Monarda) makes a tangy tea with citrus overtones. And in addition to being tasty, mint teas aid in digestion.

Many herbs are also believed to have medicinal properties. The echinacea that has become popular as a cold remedy is extracted from the purple coneflower, a common garden perennial.

Of course many gardeners grow herbs simply because they are attractive and durable plants. Bee balm not only makes a tasty tea, it is also a reliable perennial with lovely red, pink, or white flowers. And chamomile's daisly-like blooms brighten up any sunny border.

Plant herbs where you can get to them easily for frequent harvesting, especially if you plan to use them in cooking. Consider planting a special kitchen garden near the house, so you can readily harvest herbs, greens, and other frequently-used crops. You can also grow herbs in containers or even window boxes.

Most herbs prefer full sun--at least 6 hours per day. Herbs that will tolerate some light shade include chives, cilantro, dill, and mint. Remember that if you plant perennial herbs in the vegetable garden, keep them in a separate section so you'll be sure to avoid them during spring and fall tilling.

Like all garden plants, herbs can be categorized as annual, perennial, or biennial. Annual plants grow for only one season and so must be planted each spring. Perennials live for several years. Their foliage dies back in the fall, but the roots overwinter and resume growth the following spring. And biennials grow for two years, growing foliage the first season, overwintering, then forming seeds and dying back at the end of the second season.

  • basil
  • chamomile
  • cilantro
  • cumin
  • dill
  • fennel

  • catnip
  • chives
  • lavender
  • lemon balm
  • lovage
  • marjoram
  • mint
  • oregano
  • rosemary
  • sage
  • tarragon
  • thyme

*These are not all hardy in all regions of the country. Check zone ratings.

Parsley is one of the few common herbs that is a biennial. However, unless you want to harvest the seed, you can treat it like an annual and plant new plants each season.

In general, herbs prefer a moderately rich soil. An overly rich soil (or excessive fertilizing) can lead to vigorous growth. However, many people find that the flavor of overfertilized herbs is bland, probably due to reduced essential oil content.

The soil in your herb garden should have excellent drainage. If yours doesn't, consider growing your herbs in raised beds or containers.

Caring for Herb Plants

Most herbs will thrive with about an inch of water a week, similar to other vegetable plants. Herbs in raised beds and containers will dry out more quickly than those planted directly in the garden and may need more frequent watering. Keep garden beds weeded, especially early in the season as plants are getting established.

Once established, most herb plants are remarkably resistant to insect and disease attack. The oils that give them their aroma and flavor likely evolve to repel pests. However, keep an eye out for insects such as aphids, and diseases such as powdery mildew.

Harvest herbs by cutting back a shoot to just above a leaf. This will both provide you with a harvest and encourage nice, bushy growth.

In general, an herb's flavor is most prounounced when it is harvested just before the plant begins to flower.

  • Heavily harvested herb plants can look untidy. Consider interplanting herb beds with annual flowers to camouflage the trimmed plants.
  • Herbs can help repel insects in the vegetable garden, and provide important habitat for beneficial insects.
  • Perennial mints, including spearmint, applemint, and peppermint, are very vigorous and can become invasive. Rather than planting them directly in the garden, grow the plants in containers, then sink the containers into the garden. This will contain the roots and limit spreading.
  • Perennial herbs that are not hardy in your region can be overwintered indoors, then brought back outdoors in the spring. For example, in USDA Zones 7 and colder, bring rosemary and lavender plants indoors in late fall. Maintain them in a cool, bright spot over the winter, and move them outdoors again in the spring. In USDA Zones 8 and warmer, rosemary and lavender can be left outdoors year-round.


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